Hippo Puppets & Joy!/Marionnettes Hippopotames

The final blog in a series of three from Samantha Marchionda writing on behalf of Carousel Players

I’m writing today from the traditional land of the Haudenosaunee, the Anishnaabe, the Neutral and Wendat peoples. I thank them and all other nations, recorded and unrecorded, who have cared for the land that I’m on today since time immemorial. I’ve been continuing to spend a lot of time at the creek near my home, finding new trails and taking in beautiful scenery, and I feel eternally grateful for those who have taken care of this land. How will you connect with the land today?

In a time where the world is upside down and the internet and news continue to breed so much negativity, I wanted to take this, my final blog, as an opportunity to spread what is hopefully some joy to you.

Hippo Puppets

In 2005 Carousel Players produced a play called George and Martha (based on the books by James Marshall between 1972-1988) about two best friends who happen to be hippopotamus puppets. While I wasn’t with the organization at that point in time, I’ve been lucky enough to share an office with these two cuties during my time with Carousel Players before we had to shut down and work from home. These past few months while we’ve been working on creative ways to engage with our audiences online, I had an idea. At this point, George and Martha were unfortunately sitting in the office collecting dust. But I thought, what if we incorporated them into our next outreach initiative? They could be performing various tasks from home, much like most of us are these days. We could engage with local businesses and incorporate them into George and Martha’s adventures, and create a little online campaign. Luckily, the team was very receptive to this idea and I got approval to proceed.


Samantha sits between two large puppets of two hippos - George and Martha (Martha is on the left and George on the right). Samantha smiles broadly.

Image Description – Samantha sits between two large puppets of  grey hippos – George and Martha (Martha is on the left wearing a dotted skirt and George on the right and is wearing a straw hat). Samantha smiles broadly. Her long dark hair is down and she wears a burgundy cardigan.


I brought George and Martha home with me and began reaching out to local businesses to gauge interest. Over a couple of months, I interacted with local businesses and made various small purchases. I would bring the items home, stage George and Martha, and capture them doing their at-home activity. I designed all the posts (a first for me!) and wrote the social media content for each. We called it At-Home Adventures. We turned it into a guessing game and encouraged followers to guess which business George and Martha got their items from. It was an absolute blast!

The goal behind this was simply to make others smile and maybe even feel a little warm and fuzzy inside. But to my surprise, it ended up doing the exact same thing for me. Without fail, as I would pose George’s hat just right or angle Martha’s hand perfectly so during a shoot, I would take a few steps back to capture them both in the frame, a huge smile would grace my face! While this ‘joy’ was intended for our followers, I had no idea how much of an impact it would have on me. They were and are SO adorable, and I highly encourage you to take a look on our social media (@carouselplayers) if you’d like to smile today! Sadly, the campaign is coming to an end soon and George and Martha are back at the office, but I know it won’t be the last time we get to hang out. I’m so grateful for the unexpected joy those two brought me.

A close up selfie photo of Samantha and Martha the Hippo puppet. Samantha is smiling and looks happy. She wears a scarf tied as a headband in her dark hair. Martha, on the left of the selfie, is a grey hippo puppet and has a red rose on her head.

Image description: A close up selfie photo of Samantha and Martha the Hippo puppet. Samantha is smiling and looks happy. She wears a scarf tied as a headband in her dark hair. Martha, on the left of the selfie, is a grey hippo puppet and has a red rose on her head.



A large part of my job as Outreach Coordinator is to engage with the public, and I have been sorely missing meeting people I don’t already know! I love hearing their stories and engaging in conversations. I didn’t know how much I was missing it until I got an opportunity to connect with local businesses as part of my At-Home Adventures efforts. As we developed the campaign, I got to meet some of the sweetest and kindest local business owners in Niagara. I had no idea how much short exchanges of in-person conversation were missing from my life, and I was finally able to do that again. What a joy! Everyone I met was so grateful that we took an interest in what they do and were so generous, whether that was offering a discount code or a gift certificate for our guessers. Meeting these people was already a blessing for me, but what really gave me a sense of purpose was knowing that our small purchases were making such a difference to them. I know we’ve all heard it from the rooftops, but this is just a friendly reminder to support your small locally owned businesses during this time! You might be surprised how much joy it brings YOU.

Children’s Books

Book cover of Don't Let the Pigeon Stay Up Late! There is a dark blue background with a grey speech bubble on the left of the cover. On the bottom right is a drawing of a pigeon, in light blue.

Image Description: Book cover of Don’t Let the Pigeon Stay Up Late! There is a dark blue background with a grey speech bubble on the left of the cover. On the bottom right is a drawing of a pigeon, in light blue.


In my “research” for creating the social media content for George and Martha, I ended up reading the entire anthology of George and Martha books, which includes about 7 books with 5 stories in each. I will admit that I am a full-blown adult here and at first felt a little ridiculous reading these children’s books. But one thing was undeniable: they made me smile SO MUCH! They were charming, witty, and at times hilarious! And I thought to myself, if I enjoy them this much then there’s something to be said for that! I have since continued reading other children’s books from the local library, and I’m not even a little bit ashamed.

I don’t know about you, but in these times especially, when I come across something that makes me smile a lot, I feel a need to hang onto that. With so much heaviness in the world right now, it’s important to balance the light happy things too, and when possible, allow that positive energy to lift us up! I strongly encourage you to see where you can find little timbits of joy in your day (yes you read that correctly). Pick up a favourite childhood book or engage in an activity that you used to enjoy as a child. See if you can find something positive in your day and make that feeling last longer! Hopefully, it can lift your spirits and make you smile.

It has been a privilege to share little parts of myself with you in these few blogs and I sincerely hope you’ve enjoyed reading. Thank you to the SPARC network for this wonderful opportunity, and my first, to write blogs. Please feel free to reach out to me at outreach@carouselplayers.com and I’d be happy to connect with you anytime. Take good care and stay safe. ♥

Le dernier blog d’une série de trois, rédigé par Samantha Marchionda au nom de Carousel Players

Je vous écris aujourd’hui sur le territoire traditionnel des peuples Haudenosaunee, Anishinaabe, Neutral et Wendat. Je remercie les premiers habitants qui ont pris soin de ces terres depuis des temps immémoriaux. Je continue à dépasser mon temps proche du ruisseau de chez moi. Je trouve toujours des nouveaux sentiers et j’admire la vue de la forêt et de l’eau chaque fois que j’y vais. Je suis très reconnaissante envers les gardiens de la terre. Comment allez-vous vous connecter avec la terre aujourd’hui?

À une époque où le monde est à l’envers, où on reçoit toujours de mauvaises nouvelles et il y a tellement de négativité autour de nous, je voulais profiter de ce dernier blog pour partager ce que j’espère va répandre la joie. Voici quelques petites choses qui m’ont apporté de la joie récemment.

Marionnettes Hippopotames

En 2005, Carousel Players a produit une pièce de théâtre intitulée George and Martha basée sur les livres par James Marshall écrits entre 1972-1988. Le spectacle suivait deux meilleurs amis qui sont des marionnettes hippopotames. Bien que je n’étais pas avec l’organisation en 2005, j’ai eu la chance de partager un bureau avec les deux mignonnes quand j’ai commencé à travailler pour Carousel Players en 2019. Récemment, pendant que je travaillais à domicile sur des moyens créatifs d’interagir avec le public, j’ai eu une idée. A ce moment-là, George et Martha étaient malheureusement au bureau seuls et devenaient un petit peu poussiéreux. Je me suis posé la question: qu’est-ce qui arriverait si on les intégrait dans notre prochaine initiative communautaire? On pourrait partager des photos d’eux sur nos médias sociaux en train de faire des diverses tâches à la maison. On pourrait nous engager avec des entreprises locales et intégrer leurs produits dans les aventures de George et Martha. Heureusement, l’équipe était très enthousiaste et j’ai eu la permission de créer une campagne de publicité en ligne.


Samantha sits between two large puppets of two hippos - George and Martha (Martha is on the left and George on the right). Samantha smiles broadly.

Description de l’image – Samantha est assise entre deux grandes marionnettes d’hippopotames gris – George et Martha (Martha est à gauche et porte une jupe à pois et George à droite et porte un chapeau de paille). Samantha affiche un large sourire. Ses longs cheveux bruns sont lâchés et elle porte un cardigan bordeaux.


J’ai visité le bureau pour apporter George et Martha chez moi et j’ai connecté avec plusieurs petites entreprises pour la campagne. Après ça, j’ai mis George et Martha en scène avec leurs objets locaux et j’ai pris des photos. J’ai conçu toutes les images (c’était ma première fois!) et j’ai écrit le contenu pour les médias sociaux. On l’a appelé “At-Home Adventures”. On a transformé la campagne en jeu de devinettes et on a encouragé nos suiveurs à deviner de quelle entreprise George et Martha ont obtenu leurs objets/nourriture etc. C’était tellement amusant!

Le but de tout cela c’était simplement de faire sourire les autres et peut-être même d’encourager des sentiments chaleureux, mais à ma grande surprise, cela m’a fait exactement la même chose! Je poserais le chapeau de George un petit peu à la droite ou la main de Martha parfaitement, et lorsque je reculerais pour les capturer, sans faute, un gros sourire ornait mon visage! Alors que cette «joie» était destinée pour nos suiveurs, je ne savais pas que ça m’impacterait aussi positivement. Les marionnettes sont assez adorables! Je vous encourage vivement à jeter un œil sur nos réseaux sociaux (@carouselplayers) si vous souhaitez voir George et Martha et leurs aventures “chez eux”! Malheureusement, la campagne approche bientôt sa fin et George et Martha seront de retour au bureau, mais je sais que ce ne sera pas la dernière fois que nous allons jouer ensemble. Je suis tellement reconnaissante pour la joie inattendue que ces deux hippopotames m’ont amené.

A close up selfie photo of Samantha and Martha the Hippo puppet. Samantha is smiling and looks happy. She wears a scarf tied as a headband in her dark hair. Martha, on the left of the selfie, is a grey hippo puppet and has a red rose on her head.

Description de l’image : Une photo de selfie en gros plan de Samantha et de Martha la marionnette hippopotame. Samantha sourit et semble heureuse. Elle porte un foulard noué comme un bandeau dans ses cheveux noirs. Martha, à gauche du selfie, est une marionnette hippopotame grise et a une rose rouge sur la tête.


Connexion Humaine

Une grande partie de mon poste de coordonnatrice communautaire c’est d’interagir avec le public, et je m’ennuie tellement de rencontrer des gens que je ne connais pas déjà! J’adore discuter et écouter leurs histoires. Je ne savais pas à quel point cela me manquait jusqu’à ce que j’ai eu l’occasion de me connecter avec des entreprises locales dans mes efforts avec “At-Home Adventures”. Pendant la campagne, j’ai rencontré plusieurs propriétaires d’entreprises locales et ils étaient tous extrêmement gentils. Je ne savais pas que les courts échanges de conversations en personne manquaient tellement dans ma vie, et j’ai finalement eu la chance de parler avec les autres. Quelle joie! Tout le monde que j’ai rencontré était si reconnaissant d’avoir reçu le soutien communautaire et ils étaient très généreux. Plusieurs ont offert un code de réduction ou un chèque-cadeau pour nos devineurs. Le fait que j’étais capable de rencontrer des nouvelles personnes était déjà un cadeau pour moi, mais ce qui m’a vraiment donné le sens du but était le fait que nos petits achats les aidait beaucoup. Je sais qu’on entend souvent parler de l’importance de soutenir nos petites entreprises locales ces temps-ci et je vous le répète! La joie que cela peut vous apporter pourrait vous surprendre.

Les livres pour enfants

Book cover of Don't Let the Pigeon Stay Up Late! There is a dark blue background with a grey speech bubble on the left of the cover. On the bottom right is a drawing of a pigeon, in light blue.

Description de l’image : Couverture du livre Don’t Let the Pigeon Stay Up Late ! Il y a un fond bleu foncé avec une bulle de texte grise sur la gauche de la couverture. En bas à droite se trouve le dessin d’un pigeon, en bleu clair.


Dans mes “recherches” pour le contenu des médias sociaux pour George et Martha, j’ai eu de l’inspiration directement à la source: j’ai fini par lire l’anthologie entière George and Martha, qui comprend environ 7 livres avec 5 histoires chaque. J’admets que j’ai plus que trente ans et je me sentais un petit peu ridicule en lisant des livres pour enfants. Mais quelque chose de surprenant m’est arrivé: ils m’ont fait sourire BEAUCOUP! Ils étaient innocents, charmants, et parfois très drôles! Je me suis dit, si je les trouve aussi plaisants, il faut que je continue à m’apporter des sourires! Depuis lors, je continue à louer des livres pour enfants de la bibliothèque locale et je les lis, je ris, et je vous le dis sans embarras. Ils me font chaud au cœur et cela pour moi est très important.

Je ne sais pas pour vous, mais en ces temps-ci, quand je tombe sur quelque chose qui me rend content, je ressens le besoin de m’accrocher. Avec tant de lourdeur dans le monde, c’est important d’équilibrer avec la légèreté et, quand possible, permettre l’énergie positive de nous élever. Je vous encourage fortement à trouver des petits timbits de joie (oui, vous avez bien lu) dans votre journée. Ouvrez un livre préféré de votre jeunesse ou faites quelque chose que vous avez aimé comme enfant. Trouvez quelque chose de positif dans votre journée et faites-la durer aussi longtemps que possible! Remarquez ce que vous ressentez. J’espère que ça touche vos esprits et que vous souriez davantage.

Ce fut pour moi un privilège de pouvoir vous adresser et de partager avec vous des petites parties de moi. J’espère sincèrement que vous avez apprécié la lecture. Un gros merci au réseau SPARC pour cette merveilleuse chance de vous écrire. Si vous voulez me contacter, envoyez-moi un courriel à outreach@carouselplayers.com et je serai heureuse de vous répondre. Prenez soin et restez en bonne santé. ♥

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